WFP og FN Global Pulse viser, hvordan Big Data kan redde liv og bekæmpe sult

Udgivet på 06 maj 2015

Foto: WFP/Gregory Barrow

FN’s Fødevareprogram (WFP) og Global Pulse - et nyskabende initiativ under FN’s generalsekretær - er gået sammen for at levere vigtig indsigt i, hvordan data fra brug af mobiltelefoner kan støtte netværk i bekæmpelsen af sult og fremme humanitære indsatser.

Forskningsprojekterne fokuserede på at analysere sammenhængen mellem brug af mobiltelefoner og sult. Resultater blev præsenteret på Netmob Konferencen for Videnskabelig Analyse af Mobiltelefondata ved Massachusetts Institute of Technology.

"Dette er et nyt grænseområde for humanitær bistand," siger Arif Hussein, WFP’s cheføkonom. "Når organisationer begynder at gøre brug af disse nye teknikker, vil informationsindsamling blive billigere og hurtigere, hvilket gør hjælpeprogrammer langt bedre tilpasset til behovene blandt sultende og fattige i hele verden."

Projekterne fokuserede på, hvordan brugsdata fra mobiltelefoner kan analyseres for at forstå sult i husholdninger og sårbarhedsmønstre. Det omfattede: En ny metode til at beregne husholdningernes udgifter til fødevarer baseret på forbrugsmønstre fra mobiletelefoner i Afrika; en teknik til potentielt at identificere husholdninger, som har brug for hjælp under oversvømmelser i Mexico baseret på mobilnetdata; og en metode til at bestemme mønstre i befolkningsmobilitet baseret på opkaldsmønstre i Senegal i forhold til landbrugs- og levevilkårscyklusser.

Projekterne, gennemført af FN’s Global Pulse og WFP, viser, at realtidsoplysninger, der stammer fra mobiltelefoner kan hjælpe humanitære organisationer til at udpege områder med akutte behov hurtigere og mere præcist end nogensinde før.

"Ny teknologi fører til en eksponentiel stigning i mængden og typer af data til rådighed, hvilket skaber uanede muligheder for at forbedre den humanitære bistand," siger Global Pulses vicedirektør Makena Walker. Især Big Data genereret af mobil - og online kommunikation giver store muligheder for at supplere mere traditionelle datakilder, såsom ansigt-til-ansigt-undersøgelser og satellitbilleder, der bruges af humanitære organisationer. Forskellen er, at opkaldsdata giver mulighed for analyser i nær-realtid og til meget lav pris.

Mens den store datarevolution rummer fantastiske muligheder, er organisationer meget opmærksomme på de faldgruber, det indebærer at anvende sådanne informationskilder. "Beskyttelse af folks privatliv er af allerstørste betydning, når vi udvikler disse nye tilgange," siger Walker.

FN Global Pulse og WFP appellerer til teleselskaberne om at tage del i indsatsen for at gøre denne type data tilgængelig for det humanitære samfund, hvor det vil blive brugt til alles bedste.

"Vi håber, at virksomheder, såsom mobilnetoperatører, der ligger inde med denne type meget deltaljeret realtidsdata, vil være villige til at samarbejde med de humanitære organisationer om at dele disse oplysninger under hensyntagen til beskyttelse af personlige oplysninger. Disse data kan redde liv, "siger Hussein.