Teleeksperter holder linjerne åbne på Madagascar

Udgivet på 16 december 2010

Mark Phillips i Madagascars hovedstad, Antananarivo, hvor han skal sikre at kommunikationsnetværket fungerer for nødhjælpsorganisationerne.

Kommunikation er en meget vigtig del af enhver nødhjælpsoperation, men at holde linjerne åbne, kan være et vanskeligt job, forklarer kommunikationsspecialisten Mark Phillips. Han og hans team er lige blevet færdige med at sætte radioforstærkere op på Madagascar, der i øjeblikket er plaget af ekstrem tørke. En udfordrende opgave, selv under de bedste forhold.
ANTANANARIVO – Mark Phillips, som er specialist i WFPs FITTEST katastrofe-kommunikationsteam, har brugt de sidste par uger på at traske rundt på Madagascar med mere end 80 kilo udstyr for at sikre, at de talrige humanitære operationer rundt om i landet er i stand til at kommunikere. Arbejdet går ud på, at sætte et netværk af radioforstærkere op, der er enheder, der kan modtage et signal, og sende det videre med større kraft, så et bredere område kan dækkes. Det er et svært job, selv under de bedste forhold, men på grund af politiske spændinger blev det endnu sværere.
 
Et vigtigt job
”Når man forbinder radioforstærkere, gør man det muligt for radiobrugere at tale sammen over store afstande,” fortæller Phillips. ”Hvis det fx bliver nødvendigt at give en katastrofemeddelelse, gør forstærkerne, at alle kan modtage meldingen på samme tid. Det er ikke nødvendigt at sende på flere forskellige kanaler, hvilket gør systemet utroligt effektivt.”
Og dét er vigtigt i et land som Madagascar, der fra tid til anden rammes af tørke og orkaner, der sætter gang i en sultkrise. Selv i løbet af et godt år deler WFP mad ud til 1,3 millioner mennesker, primært til skolebørn i form af skolemåltider.
”Det arbejde vi udfører, er for alle FN-organisationerne, fordi vi bruger det samme netværk,” fortæller IT-arbejderen Nono Kukimunu, som har arbejdet sammen med Phillips om at sætte de nye forstærkere op. ”Vi bruger de samme frekvenser og det samme udstyr.”
Udover at sætte forstærkerne op, har Phillips og hans team uddannet lokale medarbejdere i at vedligeholde netværket og at sætte nye forstærkere op, når det bliver nødvendigt.
 
Risikabelt arbejde
Han tilføjer at det kan være et farligt arbejde at sætte forstærkerne op på forskellige strategiske steder i landet, specielt på grund af den politiske uro i november, hvor et mislykket kup fandt sted. ”Vi er altid på farten, enten på vej til steder hvor forstærkere skal sættes op, i de lokale forretninger på jagt efter forsyninger eller vi kører rundt og tester dækningen. Det betyder, at vi er udenfor og i et udsat miljø hele dagen og det kan sommetider være farligt.”