Sydende vitaminer gør Egyptens fattige sundere

Udgivet på 04 november 2010

Laila Mohamed Ali steger katofler og courgetter i vitaminberiget olie til hendes børns frokost

Et projekt, der går ud på at få vitaminberiget vegetabilsk olie ud i hjemmene hos mere end 60 millioner mennesker, blev i denne uge skudt igang. Meningen med projektet er, at dæmme op for den udbredte fejlernæring i befolkningen. Den fælles indsats gør brug af landets statsstøttede fødevaresystem, der skal sikre, at de fattigste indbyggere får de mineraler og vitaminer, de har brug for.
CAIRO – Lyden af stegende mad er velkendt i de fleste egyptiske hjem, hvor landets favoritretter som courgetter og falafel ofte tilberedes i vegetabilsk olie. Men virkeligheden for mange er, at grøntsager er det eneste de har råd til.
Laila Mohamed Ali, 30, er mor til tre, og bor i forstaden Helwan. Ligesom mange andre egyptere, køber hun statsstøttet madlavningsolie, som koster helt ned til 3 egyptiske pund pr. liter, hvilket er billigt, da normalprisen ligger på 11 pund (ca. 2 dollars).
”Statsstøttet olie er den eneste slags jeg har råd til,” fortæller Laila mens hun steger grøntsager til børnenes frokost. 
”Vi bruger olie tre gange om dagen. Det er noget, vi ikke rigtig kan undvære.”
For at kunne vokse og trives, behøver Lailas børn vitaminer og mineraler, som de ikke får gennem den kost, Laila har råd til. For at sikre, at børn som hendes får den rigtige mad, er WFP gået sammen med Global Alliance for Improved Nutrition (GAIN) samt den egyptiske regering om at lancere et projekt vedrørende berigelse af den olie, hun bruger til madlavning. Olien bliver tilsat A og D vitaminer.
 
Olien er nøglen
Ifølge World Health Organization (WHO) lider et ud af to børn under fem år af anæmi. Udover det viste en demografisk sundhedsundersøgelse fra 2005, at 45 procent af de egyptiske mødre ikke havde spist frugt eller grøntsager med A-vitamin inden for de sidste 24 timer. Når man skal finde en måde, hvorpå man kan bekæmpe fejlernæringen i Egypten, er olien et oplagt valg. I 2008 kunne hver egypter købe 18 kilo statsstøttet olie om året – hvilket nåede ud til mere end 80 procent af befolkningen ifølge de officielle tal. 
”Vi fandt ud af, at folk ikke spiste nok frugt og grøntsager, og det er derfor, vi valgte et fødevareprodukt som befolkningen bruger i stort set hvert måltid,” fortæller Azza Gohar, der er chef for det nationale ernæringsinstitut.
”De behøver derfor ikke at ændre deres spisevaner.”
 
Bedre olie og brød
Gohar fortæller, at projektet, der blev lanceret i begyndelsen af november, har potentiale til at nå ud til mere end 60 millioner mennesker. Olien er ikke det første vitaminberigede produkt, der finder vej til de egyptiske hjem. Et lignende projekt med beriget hvedemel har kørt siden 2008.