Stigende bekymring for de sultende i Tchad efterhånden som håbet vokser i Niger

Udgivet på 20 september 2010

Mange af de børn, der kommer til børnecentret i det vestlige Tchad, har gået måneder uden den rigtige mad og de behøver derfor øjeblikkelig lægehjælp. Copyright: WFP/Antti Mantymaa

Selvom høsten nærmer sig i det østlige Sahel, er antallet af underernærede børn nået et kritisk niveau i Tchad. En dårlig periode har efterladt børnene svage og der er brug for fødevarehjælp. To-årige Hassan er et af de børn, der nu får den hårdt tiltrængte hjælp.

N'Djamena - På et børnecenter i det vestlige Tchad, kan to-årige Hassan næsten ikke engang løfte hovedet for at synke de vitamintilskud, der redder hans liv. Selvom han nåede til centret i tide, kommer han sig måske aldrig helt over sin langvarige underernæring. Han er blot ét blandt de 26 procent af børn i Tchad, der er underernærede efter den lange tørkeperiode i det østlige Sahel.

”Vi har set den positive virkning af rettidig, velkoordineret fødevarehjælp i samarbejde med regeringen i Niger,” sagde WFPs direktør, Josette Sheeran. ”Situationen i Tchad er stadig alarmerende. I lang tid har der intet udbytte været og børnene er svage og er afhængige af, at vi fortsætter med at give fødevarehjælp.”

 

En hård tørke

Manglen på regn tørrede tidligere i år afgrøderne ud og dræbte en stor del af kvæget, hvilket førte til fødevarekrisen i regionen. Familier, som var afhængige af afgrøderne på deres små landområder, løb hurtigt tør for mad og andelen af børn der sultede, steg drastisk. WFP reagerede på krisen ved at påbegynde nødhjælpsoperationer i Niger og Tchad, med det formål at beskytte børnene og give deres forældre mad, således at de kunne klare sig gennem tørketiden.

 

Håb og bekymring

”I Niger er vi nu begyndt at se faldende fødevarepriser på de lokale markeder, og fejlernæringen blandt de helt unge er så småt ved at stabilisere sig i dele i landet, siger Manuel Aranda de Silva, der er WFPs katastrofe-koordinator i det østlige Sahel. ”De høje koncentrationer af fejlernæring, jeg så i Tchad, har overbevist mig om, at vi er nødt til at opretholde intensiteten af vores fødevarehjælp, i hvert fald de næste tre måneder, og derefter begynde at arbejde på at mindske årsagerne til underernæring og ligeledes hvordan vi kan øge fødevaretilgængeligheden og modstandsdygtigheden overfor den tilbagevendende tørke.”
”Sundhedssystemet i Tchad dækker ikke alle områder og der er ikke mange NGOer til at støtte WFPs fødevaredistribution,” tilføjer Aranda da Silva. ”Med et Global Acute Malnutrition-tal* på over 26% for børn under to år, vil det være farligt at skære i den ernæringsmæssige støtte til små børn, også selvom høsten er ved at være på vej ind.”
 

*WHO katagoriserer GAM-procentsatser på 15% og derover, som værende kritisk eller på katastrofeniveau.