Penge via sms-projekt startes op i Filippinerne

Udgivet på 19 oktober 2010

 Deltagerne i det nye pilotprojekt modtager sms-beskeder med deres løn, som de kan hæve i ober 18.000 butikker i Manila. 

Copyright: WFP/Philippines

Der er mobiltelefoner overalt i Filippinerne, endda i Manilas slumkvarterer, hvor folk enten har deres egen eller deler med andre. Dette har givet grobund for test af et nyt projekt, hvor sms-beskeder bruges til at udbetale de penge, der er optjent gennem WFP cash for work-programmer.

MANILA – Efter en hård dags arbejde med at skovle flodslam ud af Manilas netværk af kanaler, modtager gruppen af mennesker, der sidste år blev ramt af oversvømmelsen, en sms-besked på deres mobiltelefon.

I beskeden står der, at de hver har tjent omkring 6 US dollars, som få udbetalt i en af de utallige hjørnebutikker der ligger spredt ud over byen.
”Det er en slags digital check,” forklarer Carla Lacerda som er programleder og siger, at man ved at bruge mobildækningen til at styre udbetalingerne, både løser nogle problemer for modtagerne af pengene og for WFP.
 
Penge via sms
”Systemet er meget mere effektivt, fordi det hele er automatiseret,” forklarer hun. ”Vi tilmelder deltagerne, taster dem ind i en database, og når de projekter de arbejder på så er færdige, så bliver betalingen sendt ud automatisk.”
Udover at spare administrationsomkostninger, forklarer Larceda at systemet også løser nogle rent logistiske problemer.  ”Der er nogle alvorlige risici forbundet med at dele penge ud til en stor gruppe mennesker,” siger hun. ”Først skal du tænke på hvordan du får pengene sikkert hen til det sted, hvor de skal uddeles og dernæst skal du sikre at der heller ikke sker noget med modtagerne af pengene efter du har delt dem ud.”
At overføre pengene via en besked, løser begge problemer. Istedet for at have et enkelt distributionssted kan modtagerne nu hæve deres penge i de mere end 18.000 hjørnebutikker, der deltager i projektet.
 
En ideel løsning
Omkring otte ud af ti indbyggere i Filippinerne har en mobiltelefon, selv i slumområderne, hvor den billigste kan købes for omkring 10 dollars.
”Dette er et land, der kan lide at kommunikere,” fortæller Larceda. ”Og fordi sms’er koster så lidt at sende, ved næsten alle hvordan man gør det.” Udover telefonkyndige indbyggere, kan landet også prale af at have en blomstrende telebranche, som har kunne levere den teknologi, der ligger bag systemet.
Globe Telecom Inc. er et telefirma beliggende i Manila. Firmaet har stået for udviklingen af både telefonkortene til modtagerne og den software, der administrerer distributionen. Firmaet har ligeledes designet de brugervejledninger som skal vise modtagerne hvordan systemet virker.
Projektet blev lanceret i oktober og vil til at starte med involvere 2000 mennesker, der deltager i cash for work-arbejde.