Niger: Tørke trigger sult i Vestafrika

Udgivet på 26 april 2010

Et barn undersøges for tegn på akut fejlernæring, som rammer én ud af ti i det vestafrikanske land. Copyright: WFP/Martin Sprecht 

Midt i en drastisk forværret tørkesituation fordobler WFP nu fødevarehjælpen til Niger. Målsætningen er at nå ud til 2.3 mio. mennesker, særligt i den østlige del af Sahelbæltet i det vestafrikanske land.

DAKAR - Midt i en drastisk forværret tørkesituation fordobler WFP nu fødevarehjælpen til Niger. Målsætningen er at nå ud til 2.3 mio. mennesker, særligt i den østlige del af Sahelbæltet i det vestafrikanske land.

”Niger er ekstremt hårdt ramt af tørken og vi opfordrer verden til at gribe ind nu og forhindre yderligere nød, der kan betyde tabet af en hel generation”, udtaler WFPs direktør, Josette Sheeran.

Ligesom FNs Humanitære Chef, John Holmes, understreger Sheeran behovet for en koordineret indsats mellem udviklingsprogrammer og det humanitære nødhjælpsarbejde i Sahelbæltet. En koordineret indsats vil kunne sætte ind mod de mere grundlæggende strukturelle årsager til den tilbagevendende sultproblematik i Sahel.

Sult og tørke

Uregelmæssigheder i regnmængden, særligt i det østlige Sahel, har resulteret i store tab i høstudbytte og enorme græsningsarealer, der ligger afsvedne hen. Den seneste nationale undersøgelse af fødevaresikkerhed i Niger dokumenterer at mere end halvdelen af landets befolkning på 13.5 mio. mennesker mangler mad. 

WFPs operation sætter ind mod akut fejlernæring i de værst ramte områder. Foruden 1.5 mio. modtagere af generel fødevaredistribution, er målgruppen børn under to år, der får specielle rationer og børn under fem år, der får et supplement til den daglige kost. Al erfaring viser at fejlernæring i de tidligste år kan have varrige konsekvenser for hele livet. Målgruppen omfatter også gravide kvinder og ammende mødre.

En af WFPs innovative sultløsninger er at støtte opbygningen af såkaldte kornbanker - store lagerkooperativer, hvor salg af korn til tilskudspriser medvirker til at holde sulten fra døren når priserne før årets høst er højest. Lagrene fyldes op ved storkøb efter høst, når markedsprisen er lavest.

Tidspres

WFPs donorappel for Niger er på 182 mio. US Dollars. Den nuværende underfinansiering af programmet er på 96 mio. US Dollars. ”Det er vigtigt at vi handler hurtigt for at sikre Nigers befolkning og regering mod chokket fra en alvorlig fødevarekrise”, udtaler Thomas Yanga, WFPs regionale direktør i Vestafrika. 

Tidspresset modvirkes blandt andet ved opkøb af fødevarer regionalt i nabolandene. WFP arbejder normalt med en leveringstid på fire måneder til Niger og denne kan nedbringes markant ved indkøb lokalt og regionalt.

Foruden operationen mod tørke omfatter WFPs arbejde i Niger et skolemadprogram til flere hundrede tusinde skolebørn og et program for HIV/Aids- og tuberkulose-ramte.