International skolemadsdag: Når to måltider om dagen betyder alt

Udgivet på 05 marts 2015

WFP uddelte skolemad til næsten 250.000 børn i børnehaver og skoler i Lesotho i 2014, mens 190.000 børn fik to måltider om dagen i skolen gennem et regeringsledet program. WFP hjælper regeringen til at tage kontrol over det nationale program i 2018.

International skolemadsdag den 5. marts anerkender den afgørende rolle, som skolemad spiller i bekæmpelsen af ​​sult og i at fremme børns udvikling.

Af Tsitsi Matope – 2. marts 2015 - foto © WFP/Tsitsi Matope

Femårige Kamohelo Malikhetle er på sit sidste år på Thuto-Ke-Leseli Preschool i Lesotho, og hun har store drømme.
Hun drømmer om at uddanne sig til sygeplejerske, når hun bliver voksen og er begejstret for at starte i grundskole næste år. "Jeg er glad for, at jeg kommer til at gå i en stor skole næste år," siger Kamohelo, mens hun drikker en kop grød. I de seneste to år har Kamohelo nydt sin klasse, tid til at lege med sine venner og de to måltider, hun har modtaget hver dag gennem WFP’s skolemadsprogram.


Maramoqhotsane Masoetsa serverer mad til femårige Kamohelo Malikhetle. (Foto: WFP / Tsitsi Matope)

Thuto-Ke-Leseli, som betyder "uddannelse er lys", ligger i Ha-Mohasoa landsby, og er en af ​​mange landlige forberedende skoler uden for hovedstaden Maseru på grænsen til Sydafrika. Her lærer, leger og spiser børn sammen - udvikler deres hjerne og krop som forberedelse til den næste fase af deres uddannelse. Førskolebørnene får morgengrød og et frokostmåltid for at forbedre deres udholdenhed og indlæringsevne.

"Med uddeling af mad vokser klassen.”

At holde trit med de livlige børn er ikke en let opgave for de to lærere, som tager sig af 77 børn i forskellige aldre. Alle børnene går i den samme klasse. Men Maramoqhotsane Masoetsa siger at, at arbejde med børn er hendes store passion: "Da jeg begyndte at arbejde her, havde vi ikke så mange børn," siger Masoetsa. "Med uddeling af mad vokser klassen."

Skolemad bekæmper fejlernæring
Fødevareusikkerheden er stor i Lesotho og berører flere end 500.000 mennesker eller næsten en fjerdedel af befolkningen. Kronisk underernæring er udbredt og 39% af børn under fem år lider af væksthæmning.


Mapoloko Mapane forbereder papa, en ret lavet af majsgryn fra WFP. (Foto: WFP / Tsitsi Matope)

I denne børnehaveklasse er det mere end halvdelen af ​​børnene, der ikke har nok at spise derhjemme. At gå i skole handler derfor ikke kun om at fremme deres uddannelse, det er også en sikker måde at undslippe sult. "Vi begyndte at modtage mad fra WFP i 2011, og det har gjort en kæmpe forskel," siger Masoetsa.

Selvom hvert barn forventes at betale M250 (omkring 120 DKK) per semester, er mange familier så fattige at de ikke har råd til skolepenge. "Vi kan ikke jage børnene væk, fordi vi ved, hvad den mad, de får her, betyder for dem," siger hun.

En afgørende investering i et barns fremtid
WFP’s skolemadsprogram er designet til at afhjælpe mangel på mikro-næringsstoffer i børnenes kost, fremme deres udvikling og motivere forældre til at holde deres børn i børnehaveklassen, indtil de er klar til at begynde deres primære uddannelse.

I år uddeler WFP mad i form af en blanding af super-korn grød, bønner, vegetabilsk olie og majsgryn til 50.000 børn i 2.000 børnehaver i hele landet. WFP bygger også køkkener og opbevaringsrum til skoler i fem distrikter.

God ernæring er med til at forbedre de studerendes opmærksomhed i klasseværelset og fungerer samtidig som et sikkerhedsnet for børnene og deres familier. "I modsætning til før, er jeg er nu i stand til at hjælpe flere børn," siger Masoetsa. "Jeg håber, hjælpen kan fortsætte, så vi kan bidrage til at reducere fejlernæring blandt børn i vores landsby."

Rorisang Chabalala på tre år siger, at hun kan lide den super-korn grød, som hun spiser sammen med de andre elever. (Foto: WFP / Tsitsi Matope)

Søster Alexius Mohanoe er leder af St. Ambrose Dag- og Kostbørnehave i Ha-Masana landsby i det landlige Maseru. Skolen har 48 børn, og søster Alexius siger, at WFP’s fødevarehjælp er afgørende for at forbedre deres sundhed og ernæring.

"Vi vil gerne appellere til WFP om fortsat at hjælpe os," siger hun. "Maden er nærende, vores børn er sunde, og de kan lide det."