Haiti: Dreng undslipper underernæringens greb

Udgivet på 10 januar 2012

 

Til venstre, to-årige Michael inden han påbegyndte behandlingen for alvorlig underernæring ved Cotin sundhedscenter i Leogane. Til højre, Michael efter fire måneders behandling. Copyright: WFP/Alexis Masciarelli

Da to-årige Michael påbegyndte sin behandling for underernæring, var han så svag, at hans mor troede, at han skulle dø. Men takket være de meget næringsrige fødevareprodukter, som udleveres af UNICEF og WFP, er han nu i bedring. Bekæmpelsen af underernæring er en af måderne hvorpå WFP og dets partnere hjælper Haiti to år efter det ødelæggende jordskælv i 2010.

LEOGANE – Jeanita smiler på trods af, at hendes søn græder. Michael, som er 28 måneder gammel, er ved at blive vejet på Cotin sundhedscenter, hvor han igennem de sidste fire måneder har modtaget behandling. Sygeplejersken har netop fortalt den gode nyhed: drengen vejer nu 11.3 kilo. Han har dermed taget ét kilo på om måneden i løbet af de sidste fire måneder. Efter behandlingens første fase har niveauet af underernæringen ændret sig fra at være svært til moderat.

”Nu er han normal!” siger Jeanita og forklarer, at hendes søn er indskrevet på WFP’s ernæringsprogram, og at hun hver måned kommer forbi sundhedscenteret for at hente hans ration af Plumpy Sup, som er et nærende peanutbaseret produkt fuld af vitaminer, mineraler og mælkeproteiner.

 

To år efter skælvet
 

D. 12 januar 2010 blev Haiti ramt af et voldsomt jordskælv som dræbte mere end 220.000 mennesker og fordrev millioner fra deres hjem. Mellem januar og april 2010 leverede WFP fødevareassistance til omkring 4 millioner mennesker. Læs mere.

Sabrina Claudio, som er den læge, der har ansvaret for sundhedscenteret, er tilfreds men forsigtig. ”Dette barn er i bedring, men han er stadig svag” udtaler hun. ”Han havde parasitter som forhindrede ham i at tage på i vægt. Han hoster stadig meget”.

Kørt på hospitalet
På trods af hosten ses Michaels forbedrede helbred tydeligt. ”Jeg troede at han skulle dø. Jeg gav ham mad, men han voksede ikke”, husker Jeanita og forklarer at det var en embedsmand fra sundhedsministeriet, der havde opdaget at drengen var i en tilstand af svær underernæring. ”Han bad mig om at komme her, hvor de gav min søn den medicin, han behøvede. Umiddelbart derefter blev han kørt på hospitalet” tilføjer hun.

Ved siden af Jeanita sidder 20 andre mødre og gravide kvinder, som alle er kommet til sundhedscenteret for modtage gratis undersøgelser for underernæring og opfølgende sundhedstjek. ”Hver dag kommer mellem 20 og 30 kvinder til klinikken” forklarer Dr. Claudio. ”Der er stadig megen fattigdom, og befolkningen spiser ikke tilstrækkeligt. Der er mad på markederne, men folk har ikke penge nok til at købe det.”

Programmet, som administreres af WFP i samarbejde med regeringen og en række ikke-statslige organisationer, behandlede i 2011 op mod 110.000 haitianske børn mellem 6 og 59 måneder samt 65.000 gravide og ammende kvinder mod underernæring.

Cotin sundhedscenter fungerer som et samarbejde mellem det haitianske sundhedsministerium, WFP og UNICEF. UNICEF uddeler rationer, mens børnene er alvorligt underernærede, og WFP tager over, når deres tilstand kan betragtes som moderat underernæring.

Pakker af energi
Hver måned modtager underernærede børn som Michael 30 pakker Plumpy Sup fra WFP. Disse pakker indeholder 500 kcal og gives til børn dagligt sammen med familiens øvrige måltid.

Målet for WFP’s ernæringsprogrammer i Haiti er at udlevere den rigtige type mad på det rigtige tidspunkt for at give børnene den bedst mulige start på livet. ”Dette er blevet undersøgt på verdensplan: de første 1000 dage efter at et barn undfanges, det vil sige indtil barnet fylder to år, er yderst vigtige. Det er i dette stadie af livet, hvor effekten af underernæring er mest skadelig og permanent for kroppen og hjernen” udtaler Paola Dos Santos, der er leder af WFP’s ernæringsenhed i Haiti.

Det er derfor, at det er afgørende at identificere tegn på underernæring hos gravide kvinder, ammende mødre og deres børn. Til dato er undersøgelses- og behandlingscentre for underernæring blevet etableret i næsten 400 sundhedscentre i hele landet. Disse centre fungerer takket være det tætte samarbejde mellem sundhedsministeriet, WFP, UNICEF, WHO og mange lokale NGO’er. De lange køer af kvinder og børn udenfor disse centre viser, at Haitis kamp mod underernæring er langt fra slut.