Guatemala på grænsen til sultkatastrofe

Udgivet på 12 april 2010

Familien Ramos er som tusindvis af andre fanget i Guatamalas fattige tørkeramte korridor. Copyright: WFP/Carlos Centeno.

Forlænget tørke og forhøjede fødevarepriser er koblet med et drastisk fald i hjemsendte midler fra migrantarbejdere i udlandet udslagsgivende for at mange tusinde guatemaltekere nu kæmper med sult. Her går vi tæt på én af de mange familier; familien Ramos hvis yngste datter allerede viser begyndende tegn på fejlernæring.

Guatemala By - vi møder familien Ramos i landsbyen Tecuiz San Agustín Acasaguastlán, hvor hovedforsørger Lázaro på 32 kæmper med arbejdsløshed. Med sin hustru Maria Luisa på 28 har han syv børn, den yngste en nyfødt pige. 

"Det har ikke været muligt for mig at finde daglejerarbejde i en rum tid nu. Vi har ingen penge tilbage og kan ikke købe mad", siger Lázaro, hvis landsby ligger i den tørre central-østlige del af landet.

Selv hvis Lázaro havde haft råd til såsæd har tørken, som følge af El Niño vejrfænomenet, på nuværende tidspunkt gjort det umuligt for ham at opdyrke jorden og brødføde familien. 

 En kamp for overlevelse

Familiens syv børn får alle for lidt mad. Den nyfødte datter og en af søstrene viser tegn på akut fejlernæring. En situation som Maria Luisa ikke kan gøre meget for at afhjælpe.

"Jeg kan se at min datter er syg og har brug for at komme på hospitalet, men jeg kan ikke forlade mine andre børn", siger hun.

I de seneste tre måneder har familien klaret sig på fødevarehjælp fra WFP. De får en nødration bestående af majs, bønner, vegetabilsk olie og majs-soja-blanding svarende til halvdelen af det daglige ernæringsmæssige behov.

 Nødhjælpsappel

Guatemalas stigende behov for fødevareassistance lægger nu pres på lagerbeholdningen i landet. WFPs lagre er nu på det laveste niveau i årevis og nye distributioner af forsyninger har ikke fundet sted siden Januar i år. Situationen i den tørkeramte korridor bliver kun værre.

Frem til høsten i september har familien Ramos og tusinder som dem behov for fødevarehjælp udefra.

WFP appellerer til det internationale samfund om yderligere 14 millioner US Dollars til en brobyggende operation frem til høsten om seks måneder. Operationen vil kunne bringe livreddende fødevarerationer ud til 47.000 familier i seks måneder.  

Sult i Guatemala

Guatemala er et af de fattigste lande i Mellemamerika og har på verdensplan den fjerde største andel af kronisk fejlernærede. Sult og fattigdom rammer primært landets oprindelige folk i de egne af landet der er mindst udviklede og samtidig har størst risiko for oversvømmelse og tørke.