At gøre en forskel med e-kort i Sydsudan

Udgivet på 30 juli 2015

Foto: WFP/ Paul McCann

FN’s Fødevareprogram (WFP) tager innovative midler i brug for at diversificere og forbedre den måde, organisationen leverer fødevarehjælp i de dele af Sydsudan, hvor der er velfungerende markeder.

 

 

Fra fødevarehjælp til elektroniske pengeoverførsler

I juni lancerede WFP et elektronisk værdikuponprogram i Mingkaman, den største bosættelse for internt fordrevne (IDP), nord for Juba. De internt fordrevne og de lokale handlende siger, at de allerede nu kan se fordelene ved det nye system, som gør det muligt for WFP at skabe en gradvis overgang fra fødevarehjælp til et elektronisk pengeoverførselsprogram.

Amour Akouk og hendes familie har boet i Mingkaman siden de flygtede fra deres hjem, da kampene brød ud i Bor - hovedstaden i staten Jonglei - i december 2013.


Foto: WFP/Challiss McDonough

De var blandt titusinder, som ved hjælp af kanoer krydsede Det Hvide Nil for at søge sikkerhed i det, der er blevet en tilfældig bosættelse for over 70.000 mennesker. Alle registrerede internt fordrevne har modtaget korn, bælgfrugter og beriget vegetabilsk olie på månedsbasis fra WFP og dets partnere. Men tingene ændrer sig.

Flere valgmuligheder og større mangfoldighed

I april indførte WFP papirkuponer, som kan bruges til at købe mad fra udvalgte butikker. To måneder senere overgik WFP til elektroniske kort drevet af SCOPE. SCOPE er et informationsstyringssystem, der gør det muligt for WFP at registrere modtagere, gemme oplysninger om mængden af ​​mad eller penge, de har ret til, og i tilfældet med værdikuponer, overføre specifikke beløb til de elektroniske kort.


Foto: WFP/Challiss McDonough

Modtagerne kan herefter bruge de elektroniske kort til at købe fødevarer fra udvalgte butikker.

"I dag modtog jeg mit e-kort. Jeg er her på markedet for køber sukker, mælk og mel, fordi det er, hvad mine børn har brug for," sagde Akouk på dagen, hvor WFP lancerede det nye system. "Jeg så, hvad vi modtog fra WFP og har derudfra truffet et valg om, hvad min husholdning har brug for, og hvad jeg kan købe for pengene på e-kortet," tilføjede den 24-årige mor.

I Mingkaman uddeler WFP en hel måneds ration af bælgfrugter og madolie og 70 procent af kornrationen i form af direkte fødevarehjælp, mens 30 procent af kornrationen overføres i kontanter til e-kortet. Husholdningerne kan bruge deres e-kort i udvalgte butikker til at købe specifikke varer. WFP har indgået kontrakt med 72 butikker, som hver har modtaget en e-kortlæser til at gennemføre transaktioner.

Stimulerer iværksættere og den lokale økonomi

Forud for den nuværende konflikt var Mingkaman en lille landsby med få tusinde indbyggere. Den havde et lille marked med meget lidt at byde på. Ahmed Malmoudal, er en af ​​de butiksejere, der har indgået kontakt med WFP. Han har boet i området i seks år og åbnede en af ​​de første butikker her, efter han forlod sit job som chauffør for et firma, der er specialiseret i at bygge veje. "Før konflikten var der ikke mange virksomheder, men i årenes løb åbnede flere butikker nær min. Efter december 2013 er stedet virkelig vokset og blevet meget travl," sagde Malmoudal.


Foto: WFP/Paul McCann

Med tilstrømningen af ​​mennesker til området, er markederne vokset støt med nye handlende, der, ligesom Yar Pancho, så en forretningsmulighed i at sælge fødevarer. Yar, der flygtede fra Bor til Mingkaman med sine fem børn, sin mor, samt sin mands to andre hustruer og deres børn, åbnede en butik, kort tid efter at hun ankom. Hun er nu blandt de butiksejere, der har indgået kontrakt med WFP.

"Jeg har hørt folk tale om det nye værdikuponprogram. Jeg vidste, at det ville betyde flere kunder - folk med penge at bruge," sagde Pancho. "Jeg er begejstret for den handel, det vil give. Jeg har brug for at kunne hjælpe med at bidrage til min families forsørgelse. [Min mands] øvrige koner er her i dag for at opleve opstarten af det nye ​​e-kort-system og støtte mig, hvis der er behov for det."

Løsning af udfordringer i det nye program

I år har WFP fået hjælp fra FN’s fælles humanitære fond for Sydsudan (CHF) og Storbritanniens Ministerium for International Udvikling (DFID) til udrulning af værdikuponprogrammet i Mingkaman.

Skiftet fra fødevarehjælp til en elektronisk form for bistand har imidlertid sine udfordringer i Sydsudan. Den forværrede økonomiske situation har ført til prisstigninger, som kan påvirke kontantbaserede programmer. Nye forsyninger af varer er en bekymring på grund af Mingkamans afsides beliggenhed og upålideligheden i den elektricitet, der er nødvendig for at drive e-kortlæserne.


Foto: WFP/Jochebed Louis-Jean

For at afhjælpe disse udfordringer har WFP opsat solceller hos de forretningsdrivende for at sikre en konstant strømforsyning. WFP baserer sine overførsler på grundige vurderinger af markedspriser og de handlende, der er blevet udvalgt, har dokumenteret et konstant lager af forsyninger.

"Da WFP’s medarbejdere spurgte, om jeg kunne sikre, at min butik har et konstant varelager, der kan opfylde de krav, der følger med at indgå kontrakt om e-kort, smilede jeg bare. Jeg har en stærk forbindelse til Juba, så mit lager løber ikke tør,” sagde 40-årige Malmoudal.