Etiopiske landmænd forvandler gold jord til blomstrende landbrug

Udgivet på 13 december 2010

Tonkollu Letu fortæller, at det arbejde som han og hans naboer har lagt i MERET-programmet, har gjort gårdene produktive igen.

Fremtiden ser lys ud i landsbyen Gorgo Wagilo i det østlige Etiopien, der engang helt var ved at dø ud, da den frugtbare jord begyndte at forsvinde på grund af afskovning. Men landmænd som Tonkollu Letu har siden hen formået at vende den onde cirkel til opblomstrende landbrug.
ADDIS ABABA – Tonkollu Letu, som er en landmand, der lever 100 kilometer øst for Etiopiens hovedstad Addis Ababa, fortæller, at hans landsby har ændret sig meget gennem de sidste 15 år. 
Han fortæller om markerne foran sig, at de var som en mand uden noget tøj. ”Bjergene var helt golde på grund af afskovning, og hver gang det regnede, vaskede regnen det øverste jordlag af”. 
Tonkollu siger, at landbyen her, samt de andre byer i området, garanteret slet ikke ville have været her i dag, hvis de ikke havde valgt for mange år siden med WFPs hjælp at gøre noget ved problemet.

Ressourcestyring
Beboerne i Gorgo Wagilo kom i 1995 med i MERET-programmet, der er et samarbejde mellem WFP og den etiopiske regering. Programmets formål er at sørge for mad til folk, mens de arbejder på at genoprette miljøskadet landjord. Gennem programmet har Tonkollu og hans naboer brugt adskillige år på at grave grøfte, bygge dæmninger, rydde veje og bygge terrasser på bjergskråningerne. Efter otte år har næsten alle beboerne nu fået så meget ud af jorden, at de er selvforsynende og ikke mere behøver fødevarehjælp.
I dag er Tonkollus gård et voksende familieforetagende, der producerer nok majs, soya, æg, kaffe og frugt til at de kan få en ganske pæn profit på det lokale marked. Han har brugt pengene på at investere i mere jord og kvæg, og planlægger også at begynde at sælge kød.
Han var endda i stand til at klare sig gennem tørkerne i 2008 og 2009 uden store tab, takket være de grøfte og vandingskanaler, der blev gravet i MERET-programmet.
 
Ren madlavning
En ekstra bonus ved MERET-programmet, var det komfur som Tonkollus familie fik. Komfuret bruger kun en tredjedel af det brænde som det gamle gjorde.
Ligesom det fleste andre kvinder i Etiopien, plejede Tonkollus kone, Ayetu, at lave mad over åben ild. ”Jeg brændte altid mine ben,” fortæller hun. ”Huset blev fyldt med røg og det var farligt for børnene.”
Nu er luften i huset meget renere og Ayetu fortæller at det også har givet mere tid og ressourcer, fordi det ikke bruger lige så meget brænde. ”Fordi vi ikke bruger så meget brænde mere, har vi nu tid og penge til andre ting,” forklarer hun.