Ebola – den usynlige fjende

Udgivet på 24 juli 2015

Foto: WFP/Rein Skullerud

Få et hurtigt overblik over situationen i de ebolaramte områder i Guinea, Liberia og Sierra Leone.

Baggrund
Den 25. marts 2014 bekræftede regeringen i Guinea officielt et ebolaudbrud. Et år senere har der været næsten 25.000 bekræftede tilfælde. Den største ebolapandemi, verden nogensinde har set, har ødelagt familier og dræbt mere end 10.000 mennesker i Guinea, Liberia og Sierra Leone.

Ebola (EVS) er en alvorlig og ofte dødelig sygdom hos mennesker, der først dukkede op i 1976 i Sudan og Den Demokratiske Republik Congo. Sidstnævnte var i en landsby beliggende nær Ebola-floden, hvorfra sygdommen har fået sit navn. Det menes, at flyvende hunde er de naturlige ebolavirusværter. De første tilfælde i Vestafrika blev rapporteret fra skovområdet i Guinea og har ramt såvel byområder som landdistrikter. Fra Guinea spredte virussen sig først til nabolandene Sierra Leone og Liberia og derefter til andre steder i regionen. De første symptomer på EVS omfatter pludselig høj feber, muskelsmerter, hovedpine og ondt i halsen efterfulgt af opkastning, diarré og i nogle tilfælde indre og ydre blødning.


Foto: WFP/Rein Skullerud

Det har været afgørende for at stoppe overførsel af sygdommen, at myterne om ebola blev aflivet. Social mobilisering og engagement i lokalsamfundet er nøgleelementer i at kunne kontrollere og reagere på udbrud. Tidlig behandling med re-hydrering og symptomatisk behandling forbedrer chancerne for overlevelse. Der findes endnu ikke en godkendt behandling, som kan neutralisere virus, men en række af blod-, immunologiske og medicinske behandlinger er under udvikling. På nuværende tidspunkt findes ingen autoriserede ebolavacciner, men to potentielle vacciner er ved at blive testet.


Foto: WFP/Rein Skullerud

WFP’s arbejde
Regeringer, FN og NGO-partnere anmodede WFP om at optrappe fødevarehjælpen drastisk i et forsøg på at hjælpe med at bryde smitten fra menneske til menneske og for at etablere den nødvendige opbevaring, transport, teknik og kommunikation, der kræves for at få personel og forsyninger ud til mennesker i nød.

WFP optrappede straks for at støtte den enorme koordinerede indsats, der var nødvendig for at bringe den skrøbelige sundhedsmæssige nødsituation under kontrol. Hurtig, fleksibel og præcis reaktion var afgørende, så WFP arbejdede sammen med regeringer og partnere for at sikre, at nødvendige fødevarer og anden nødhjælp blev leveret direkte til, hvor behovene var størst 24-48 timer efter at advarslen blev officiel.

WFP var i stand til at udnytte organisationens operationelle tilstedeværelse i de berørte lande, og den logistiske ekspertise til at støtte indsatsen. WFP oprettede ebola-behandlingscentre, transporterede blodprøver og nødhjælpsarbejdere, samt skaffede sundheds- og beskyttelsesudstyr til det humanitære samfund.


Foto: WFP/Rein Skullerud

"Ebola var en ny udfordring. I modsætning til i krigen, var det umuligt at se fjenden," fortæller Winston Prince Babatunde Johnson, chauffør for WFP i Sierra Leone.

Den nuværende situation
I dag leverer WFP mad til overlevende og deres familier, og pengeoverførsler til de mest sårbare. Mad købt hos lokale landmænd sætter gang de lokale økonomier. Støtte til genåbningen af ​​skoler og genoptagelse af skolemadsprogrammer er en vigtig del af WFP’s arbejde. Det samme er forbedring af viden om sundhed og sikker fødevareuddeling.

 
Fotos: WFP/Rein Skullerud

WFP’s indsats i tal*

• Bidraget med 1.000 medarbejdere (800 lokale og 240 internationale)
• Leveret 50.000 tons mad til 2,5 millioner mennesker
• Sørget for logistisk ekspertise til humanitære organisationer gennem 14 nødhjælpscentre
• Fløjet mere end 9.000 mennesker og 82 tons fragt gennem UNHAS
• Transporteret 50.000 tons gods til 63 organisationer
• Oprettet behandlingscentre i 3 lande
• Oprettet 30.000 m² opbevaringsfaciliteter
• Etableret internet 84 steder til 2.000 humanitære medarbejdere
(* Fra marts 2015)

Læs mere om ebola: