'Det er simpelthen en tragedie'

Udgivet på 18 januar 2017

Torben Due er landedirektør for FN’s Fødevareprogram (WFP) i Sana’a, Yemen, hvor et stigende antal mennesker sulter. I dette interview fortæller Torben Due om udfordringerne med at imødekomme de humanitære behov i et land, hvor civile konflikter har medført omfattende fordrivelser, fattigdom og massiv mangel på ressourcer.

Foto: WFP/Abeer Etefa

Hvordan er den humanitære situation i Yemen lige nu?
Situationen i Yemen er yderst tragisk og meget dramatisk. Hver eneste dag lider flere og flere mennesker i Yemen af sult. Halvdelen af landets befolkning befinder sig nu på et ”kritisk” niveau af fødevareusikkerhed. Omkring 7 millioner mennesker er svært fødevareusikre og har akut brug for fødevarehjælp. Mødre, der kun har lidt at spise selv, er vidner til at deres børn blive tyndere dag for dag.

Hvordan arbejder WFP i Yemen?
WFP giver humanitær assistance til næsten 7 millioner mennesker over hele landet ved hjælp af direkte fødevarehjælp eller madkuponer. I løbet af de seneste måneder har WFP været nødt til at dele madrationerne op i mindre portioner, da behovene vokser og vi får færre ressourcer. Gennem humanitær fødevareassistance har WFP kunnet hjælpe med at stabilisere situationen, men der er stadig flere og flere yemenitter, der sulter.

Hvilke udfordringer møder WFP i Yemen?
Voldelige kampe har gjort store dele af Yemen utilgængelige. Havnens kapacitet er markant reduceret på grund af ødelæggelser, skibe kan ikke lægge til og broer og veje er blevet ødelagt. Der er ikke kapacitet til at aflæsse lasten, og transporten af fødevarer rundt i landet skaber store flaskehalse. Og så er der massiv mangel på benzin.

En anden udfordring er den manglende finansiering. WFP har brug for over 3,2 milliarder kroner for at kunne fortsætte med at give den hårdt tiltrængt fødevareassistance frem til april 2017. Derfor har WFP i Yemen været nødt til at tage et internt lån for at kunne dække de vigtigste udgifter. På den måde kan WFP fortsætte den allermest nødvendige fødevaredistribution. Men WFP har akut brug for nye ressourcer for at tilbagebetale lånet og sikre, at operationen fortsætter.

Derfor er vi meget taknemmelige over de donorer, der har givet bidrag eller lovet støtte til os – herunder Danmark, Finland og Norge.

Hvordan er situationen i Yemen i forhold til andre lande du har arbejdet i?
Selvfølgelig er hvert land og situation forskellig. Men situationen i Yemen er unik, da der er massiv mangel på international opmærksomhed. Det er en glemt konflikt med enorme konsekvenser. Næsten halvdelen af alle børn under fem er hæmmede i vækst, og det er det næsthøjeste niveau i verden. Disse børn vil være påvirket resten af livet. Det er ikke bare, at de bliver mindre end børn i vores del af verden. Deres hjerne er skadet for altid. De kan aldrig komme sig. Det er simpelthen en tragedie.

Hvordan ser en typisk arbejdsdag ud?
Jeg bruger det meste af min dag på koordination mellem FN-agenturer, regeringen og vores samarbejdspartnere. Det betyder, at jeg bruger det meste af min dag på kontoret. Men det er ikke et normalt arbejdsmiljø. Vi bor i et beskyttet område, omringet af væbnede vagter og må kun transporteres i armede køretøjer. Det er begrænset, hvor meget vi kan komme rundt – skal du et sted hen, må du planlægge det flere dage forinden.

Hvad er de største udfordringer for en nødhjælpsarbejder i Yemen?
Den største udfordring er at nå ud til dem, der har brug for vores hjælp – at vide, at der er mennesker, som har desperat brug for hjælp, men som vi ikke kan hjælpe. Det er klart, at arbejdet i en konfliktzone har psykologisk indvirkning – det påvirker dig på et personligt plan. WFP’s landekontor i Yemen er også meget mindre end kontorer i andre lande med lignende operationer. Vi er kun 25 internationalt ansatte. Derudover gør vores nationale mandskab et stort arbejde under stressede, farlige og ofte umulige arbejdsvilkår.

Foto: WFP/Abeer Etefa

Hvad er de største øjeblikke ved arbejdet i Yemen?
De gode øjeblikke er, når du kan se, at vi har leveret mad til syv millioner mennesker på én måned. Det er et flot resultat. Uden WFP ville disse mennesker lide meget mere end de allerede gør. WFP er en livline for en stor del af den yemenitiske befolkning og vores indsats har vedvarende positive indvirkning på deres liv. 

Skrevet af Jonas Krogh Madsen