To danskere i Dolo Ado

Udgivet på 19 oktober 2011

WFP's nye hovedkontor i Dolo Ado forventes at stå færdigt i midten af november og vil indeholde kontor- og beboelsesfaciliteter for 15 WFP medarbejdere. Copyright: Steffan Falkner Sørensen, Beredskabsstyrelsen

I august sendte Beredskabsstyrelsen to mand af sted til Etiopien på anmodning fra FN om støtte til etableringen af et nyt hovedkvarter for FN’s Fødevareprogram i Dolo Ado, som er en lille by på grænsen mellem Somalia og Etiopien, ikke langt fra Kenya. Jesper B. Madsen, som var af sted som elektriker, har fortalt os om opgaven og givet os et indblik i, hvordan de mere praktiske opgaver i felten kan se ud.

Jesper B. Madsen og kollegaen Per Nørby Madsen fik i starten af august at vide, at der var brug for dem i Etiopien. Som de øvrige lande på Afrikas Horn er Etiopien ramt af slem tørke, og flygtningestrømme fra Somalia har lagt pres på eksisterende faciliteter til håndtering af situationen. Derfor var de to kollegaer inden længe på vej mod den lille etiopiske by Dolo Ado for at udføre en fire uger lang opgave i samarbejde med kollegaer fra Finland, Sverige og Tyskland. Opgaven lød på at opsætte en stor lejr, som i fremtiden skal fungere som hovedkontor for FN’s Fødevareprogram (WFP) i området. Begge mænd har erfaring fra lignende opgaver - Jesper har for eksempel både været udsendt til Pakistan og Haiti i forbindelse med andet nødhjælpsarbejde - og de var derfor velforberedte på, hvad der måtte møde dem i felten.

Beslutningen om at opsætte et hovedkontor i Dolo Ado er taget som følge at et ønske hos WFP om at øge sin fysiske tilstedeværelse i området for at kunne svare på det store behov blandt de mange flygtninge, men også for at kunne yde støtte til andre missioner i regionen.

Eftersom den svenske beredskabsstyrelse MSB allerede var til stede med mandskab og materiel i området, i gang med etableringen af en lignende lejr for FN’s Flygtningehøjkommissariat (UNHCR), var de naturligt hovedaktør på opgaven. I situationer som denne samarbejdes der ofte på tværs af FN organisationerne og udover nationale grænser for at øge effektiviteten og opnå bedre og hurtigere resultater. Derfor var det oplagt, at MSB påtog sig ansvaret for al logistik og indkøb i forhold til den nye opgave for WFP, mens andre lande – så som Danmark – udelukkende assisterede med mandskab.

Da Jesper og Per ankom til Dolo Ado, var startdatoen for etableringen af den nye lejr blevet rykket, eftersom man afventede leveringen af centrale byggedele. Den første tid hjalp de derfor MSB i arbejdet på UNHCR-lejren.

De blev indkvarteret sammen med medarbejdere fra WFP i en lille lejr venligt udlånt af den italienske NGO Coopi. Her overnattede de i den samme slags telte, som flygtningene normalt bor i, og var med til at opgradere den lille lejr. Jesper, som er elektriker, bidrog med sine kompetencer og sikrede lejrens elektriske installationer. Under hele opholdet sørgede WFP for deres sikkerhed, de stillede køretøj til rådighed og sørgede for lokalt personel som kunne arbejde under instruktion fra de udsendte.

Endelig nåede de længe ventede byggedele til WFP-lejren frem. Forsendelsen blev først fragtet med fly fra Dubai til Addis Ababa, derfra 300 kilometer med lastbil på forholdsvis god asfaltvej, efterfulgt af 600 kilometer off-road inden lasten nåede frem. Dette viste sig ikke at være nogen nem opgave, og derfor skete leveringen senere end oprindeligt planlagt. Byggematerialets omfang var enormt og måtte transporteres i 12-14 lastbiler med anhængere og aflæsses med kran ved ankomst. Ombord på lastbilerne var blandt andet 25 såkaldte ”pre-fab” containere, som er sammenpakkede, 20-fod store containere, der kan foldes ud og bruges til kontorer, toiletter og beboelse. Containerne er forholdsvist nemme at opsætte, men er tunge og besværlige at transportere, da de er lavet af jern og er beregnede til at holde i en årrække.

Udover containere var køretøjerne lastet med al nødvendigt inventar til lejren, så som møbler til kontorer og soveværelser og udstyr til opsættelse af aircondition og andre faciliteter. Så snart byggematerialet og inventaret var aflæsset, kunne arbejdet med WFP-lejren gå i gang, og der blev snart gravet rør ned til hovedkabler og containere blev stillet op.

I den måned, Jesper og Per var i Etiopien, arbejdede de hårdt hver eneste dag. Jespers hovedopgaver var at samle elektriske installationer og sørge for at de var sikre, mens Per, som er mekaniker, var af sted som lejrens ”camp tekniker”. De blev valgt til opgaven i kraft af deres kompetencer og erfaring. Dog er det ikke altid let for Beredskabsstyrelsen at finde mandskab til så specifikke opgaver, især taget i betragtning af de mange katastrofer, der har fundet sted i de senere år.

Under opholdet havde Jesper og Per ikke meget kontakt med de mange flygtninge, som ellers strømmer gennem området i disse dage. Deres opmærksomhed og tid var fokuseret på at rejse lejren så hurtigt og problemfrit som muligt, og de befandt sig indenfor de to nye camp sites det meste af tiden. På vej derned fløj de dog over en stor flygtningelejr, hvilket var med til at sætte tingene i perspektiv og understrege krisens omfang for de to kollegaer. En dag opstod muligheden desuden for at besøge en transitlejr, hvorigennem flygtningene sendes videre til etablerede lejre i området. Den pågældende dag var der 4.500 flygtninge i lejren. Ugen før havde der været 17.000.

Efter fire ugers arbejde var det på tide for Jesper og Per at vende hjem til Danmark igen. To nye danske kollegaer ankom derfor til Dolo Ado for at overtage opgaverne og arbejde videre med opsættelsen af lejren. Den færdige lejr vil indeholde fuldt udstyret beboelses- og kontorfaciliteter og forventes at stå færdig i midten af november, hvorefter den kan tages i brug og huse 15 WFP medarbejdere, som både vil have kontorpladser og overnatningsfaciliteter. Der vil desuden være toilet-, bade- og køkkenfaciliteter, et mødelokale og ekstra sovepladser til gæster. Lejren vil hjælpe med at lette og effektivisere nødhjælpsarbejdet i regionen, således at nødhjælpen hurtigt og problemfrit kan nå frem til de mange ofre for tørke- og sultkatastrofen.

Artiklen er opsat i samarbejde mellem Beredskabsstyrelsen og WFP.
Copyright, fotos: Steffan Falkner Sørensen, Beredskabsstyrelsen