UNICEF og WFP optrapper nødhjælpsindsatsen i Sydsudan

Udgivet på 09 juli 2014
Fotos: WFP/George Fominyen & WFP/Giulio d'Adamo

JUBA – UNICEF og FN’s Fødevareprogram (WFP) optrapper deres fælles indsatser for at nå ud til desperate mennesker der lever i fjerntliggende områder i Sydsudan. Antallet af børn der risikerer at dø af årsager relateret til underernæring er steget dramatisk, og en sultkatastrofe truer landet.

Over alt i Sydsudan er en integreret beredskabsmekanisme (Rapid Response Mechanism) klar, således at nødhjælpsarbejdere og forsyninger hurtigt kan flyves ind til de fjerntliggende områder for at yde humanitær hjælp til mennesker, der har haft ringe eller ingen adgang til hjælp. Situationen er mest kritisk i de tre konfliktramte stater Jonglei, Unity og Upper Nile, hvor data indikerer at mellem 60 og 75 procent af befolkningen ikke har nok mad.  

I år anslås det at 235.000 børn under 5 år har brug for behandling for svær akut underernæring; det er dobbelt så mange som sidste år. Derudover behøver omkring 675.000 børn behandling for moderat akut underernæring. Indtil videre har det humanitære samfund kun været i stand til at nå ud til omkring 10 procent af disse børn med nødvendig behandling, på grund af de udfordrende forhold.

"Mange mennesker er fordrevet fra deres hjem og må gå i dagevis uden noget at spise, før de når frem til byer som Bentiu i håb om at få hjælp. Nogle af dem, især børn, ankommer i en så alvorlig tilstand at der ikke er noget, vi kan gøre for at redde dem," siger Jonathan Veitch, repræsentant for UNICEF i Sydsudan. "Vi må nå ud til de mennesker som bor i fjerntliggende områder med vigtige forsyninger og hjælp, for at spare dem for den farefulde rejse. Den hurtige iværksættelse af beredskabsmekanismen giver os fleksibilitet til at fokusere på de mennesker, og især børn, der mest har brug for vores hjælp."

De nødhjælpsarbejdere der er udsendt til fjerntliggende egne registrerer mennesker og giver livsreddende fødevarehjælp, typisk via luftbroer og nedkastning af mad. De behandler børn der lider af fejlernæring, leverer vand og hygiejneprodukter, identificerer børn som er blevet væk fra deres familier og sørger for grunduddannelse hvor det er muligt. Desuden bliver specielle næringsrige kosttilskud givet til børn under 5 år, som endnu ikke er underernærede, men for at forhindre dem i at blive det. Til dato har der været fælles missioner til 15 områder, hvor UNICEF og WFP har hjulpet mere end 200.000 mennesker, heriblandt 70.000 børn under 5 år. Derudover har WFP hjulpet ca. 350.000 mennesker i yderligere 14 områder. Hvis der opnås sikker adgang til disse områder, kan der ydes løbende hjælp.

"Erfarne humanitære nødhjælpsarbejdere som kommer tilbage fra felten rapporterer om levevilkår og forhold værre end de nogensinde har set før," siger Joyce Luma, landedirektør for WFP i Sydsudan. "Det arbejde disse mennesker udfører, er livsnødvendigt, hvis vi skal afværge en sultkatastrofe. Vi har hårdt brug for midler og samarbejdspartnere for at være i stand til at udvide indsatsen og etablere en fast tilstedeværelse i fjerntliggende områder for at støtte ernæringsaktiviteter, hvis vi skal have nogen chance for at undgå en forestående katastrofe."

WFP satte beredskabsmekanismen i gang i januar, mens UNICEF og andre organisationer tiltrådte i marts for at øge kapaciteten og yde en fuldendt nødhjælpsindsats. Nødhjælpsarbejdere arbejder i øjeblikket omkring Koch og Nihaldu i Unity State på at nå ud til 58.700 mennesker, der ikke tidligere har haft adgang til nogen form for hjælp.

Den forfærdende tilstand mennesker ankom til Bentiu i udløste fælles missioner, for at finde de områder de er flygtet fra og vurdere behovene. De første rapporter indikerer ekstremt høje niveauer af underernæring blandt børn under 5 år. Der er planlagt yderligere missioner til andre områder i Unity State. I løbet af de kommende måneder vil UNICEF, WFP og samarbejdspartnere hver måned starte flere missioner for at nå ud til svært tilgængelige områder i Jonglei, Unity og Upper Nile.  

Konflikten i Sydsudan har fordrevet omkring 1,5 millioner mennesker fra deres hjem. Over 1,1 millioner - mere end halvdelen af dem er børn - lever i midlertidige tilflugtslejre i Sydsudan med begrænset eller ingen adgang til humanitær hjælp. Fire millioner mennesker står overfor fødevareusikkerhed på kriseniveau, og UNICEF advarer om, at 50.000 børn under 5 år er i risiko for at dø i år, medmindre de behandles for svær akut underernæring. Denne krise har også alvorligt påvirket humanitær adgang samt sundhedspleje, vand og sanitære forhold.