Syrienkonflikten går ind i sit fjerde år

Udgivet på 12 marts 2014

KØBENHAVN/AMMAN – I de seneste uger er det lykkedes FN’s Fødevareprogram (World Food Programme – WFP) at nå adskillige områder i Syrien, som har været afskårne i flere måneder. Men imens konflikten går ind i sit fjerde år, er levering af humanitær fødevarehjælp til mennesker i desperat nød stadig en stor udfordring. 

I løbet af de sidste få dage har WFP nået Al-Houle i udkanten af Homs for første gang siden maj 2013 og har leveret humanitær fødevarehjælp til 20.000 mennesker. Konvojer med fødevarerationer til andre 20.000 mennesker nåede frem til Ar-Raqqa provinsen for første gang i seks måneder.

Lokalt forhandlede våbenhviler har gjort det muligt at sende konvojer ind i områder omkring Damaskus og Dara’a. Fem WFP lastbiler leverede humanitær fødevarebistand til 17.500 mennesker i lejre for internt fordrevne nord for Idlib. Nogle af disse lejre havde ikke fået direkte hjælp af WFP siden starten af konflikten i 2011.

Imidlertid skaber en forværret sikkerhedssituation problemer i nogle områder så som den nordøstlige provins Deir-Ezzor. Selv om en international konvoj leverede fødevarer og andre humanitære forsyninger til 27.000 mennesker til området i sidste måned, så forhindrer en pludselig forværring i sikkerheden på vejene til Deir-Ezzor levering af flere fødevareforsyninger i marts.

“Enkelte konvojer ind i belejrede områder kan give midlertidig lindring, men WFP behøver regulær og vedvarende adgang til mennesker for at kunne give livreddende hjælp og for at kunne vurdere omfanget af behovene,” siger Amir Abdulla, WFP’s viceeksekutivdirektør og operationel chef i Geneve.

I februar assisterede WFP 3,7 millioner mennesker i Syrien og flere end 1,5 millioner flygtninge i nabolandene. WFP forsøger at nå op mod 4,25 millioner mennesker i Syrien hver måned, men usikkerhed efterlader en halv million mennesker uden humanitær fødevarebistand.

WFP’s operationer er finansieret udelukkende af frivillige bidrag og finansieringen udgør også en udfordring, siger Abdulla.

”Det ville være tragisk, hvis vi sikrede øget humanitær adgang i Syrien men at vi så står i en situation, hvor vi ikke har de nødvendige midler til at kunne hjælpe sultende mennesker, som længe har været under belejring. Vi håber inderligt, at vores donorer vil øge deres bidrag og at nye donorer vil melde sig,” siger Muhannad Hadi, WFP’s regionale koordinator for Syrien krisen i Amman.

Mangel på rettidige bidrag har tvunget WFP til at reducere størrelsen af denne måneds fødevareration for sårbare familier i Syrien med 20 procent. Det betyder, at familier får færre næringsstoffer end de har brug for (1.530 kalorier mod de anbefalede 1.920 kalorier).

I år har WFP appelleret om næsten DKK 11 milliarder for at kunne brødføde omkring 7 millioner syrere, som enten er fordrevne i deres eget land eller som er flygtet til nabolandene. WFP har behov for næsten DKK 1,7 milliarder for at kunne dække behovene for fødevarehjælp frem til slutning af maj.

”Vi er taknemmelige for den generøsitet, vi er blevet mødt med fra vores donorer. Deres bidrag har gjort det muligt for os at redde liv, men vores nødhjælpsoperationer foregår i øjeblikket fra hånden til munden og finansieringen har nu nået et faretruende niveau,” siger Hadi.

Forsinkelser i finansieringen har stor konsekvens for operationerne, da det tager op mod tre måneder fra det øjeblik, hvor WFP køber fødevarerne indtil de ankommer til Syrien og bliver sendt videre ud til levering.

Finansiering er også afgørende for WFP’s operationer i de omkringliggende lande, hvor 1,5 millioner syriske flygtninge afhænger af fødevarekuponer fra WFP. WFP bruger ofte fødevarekuponer der hvor der findes funktionelle markeder men hvor mennesker ikke har råd til at købe maden. Fødevarekuponer giver mennesker større valgmulighed; de kan købe friske fødevarer så som frugt, grøntsager og mælk, som normalt ikke er inkluderet i de almindelige fødevarerationer.

I 2013, igennem kuponprogrammet, tilførte WFP næsten DKK 2,2 milliarder til de lokale økonomier i Syriens nabolande. WFP planlægger at udvide sit fødevarekupon program til at kunne assistere flere end 2,9 millioner syrisk flygtninge i år.