Stigende bekymring for konsekvenserne af El Nino i det sydlige Afrika

Udgivet på 21 januar 2016

Foto: WFP/ Graerne Williams 

KØBENHAVN/JOHANNESBURG – FN’s Fødevareprogram (WFP) er i stigende grad bekymret for fødevaresikkerheden i det sydlige Afrika, hvor omkring 14 millioner mennesker efter længere tids tørkeperioder står over for sult, som sidste år førte til dårlig høst. 

Det globale vejrfænomen El Niño fører til endnu værre tørke i hele regionen og påvirker allerede dette års afgrøde. Med kun lidt eller slet ingen regn i mange områder, er mulighederne for dyrkning af korn i mange lande ringe eller helt udeblevet, og udsigterne er alarmerende.

Da regionen står over for den såkaldte magre sæson, som er perioden før høsten i april, hvor fødevarelagre og kontante beholdninger er lave, kan antallet af mennesker uden mad stige betydeligt i løbet af de kommende måneder. Særlig sårbare er småbønderne, som står for størstedelen af landbrugsproduktionen.

”På vej gennem det sydlige Zambia, så jeg marker med afgrøder, som var alvorlig ramt af tørke, og jeg mødte bønder, som kæmpede for at klare endnu en sæson med tilfældig nedbør,” fortæller WFP’s direktør, Ertharin Cousin, som netop er kommet tilbage efter et besøg til det tørkeramte Zambia. ”Zambia er et af de største landbrugsområder, og situationen der giver alvorlig grund til bekymring. Ikke kun for Zambia, men for alle lande i regionen.

Hårdest ramt i regionen er Malawi (2,8 millioner mennesker står over for sult), Madagaskar, (næsten 1,9 millioner mennesker) og Zimbabwe (1,5 millioner mennesker), hvor sidste års høst blev halveret i forhold til tidligere år på grund af dårlig høst.

I Lesotho erklærede regeringen i sidste måned nødstilstande på grund af tørke, og næsten 650.000 mennesker eller en tredjedel af befolkningen, har ikke nok mad. Lige som alle andre steder, mangler Lesotho vand til både afgrøder og husdyr. Angola, Mozambique og Swaziland giver også anledning til bekymring.

Fødevarepriserne i det sydlige Afrika har været stigende på grund af den manglende produktion og tilgængelighed. Prisen på majs, det vigtigste i hele regionen, er 73 procent højere i Malawi end gennemsnittet over 3 år på denne tid af året.

”Jeg er især bekymret for at småbønderne ikke vil være i stand til at høste nok afgrøder til at brødføde deres egne familier året ud, og derfor må sælge hvad de har for at dække omkostninger til skolegang og andre behov”, siger Ertharin Cousin.

WFP forsøger at øge assistancen med fødevarer og kontanter i de værst ramte lande i den magre sæson, men står over for kritiske udfordringer med finansiering. Samtidig arbejder WFP sammen med regeringer, regionale organisationer og andre partnere om fortsatte beredskabs- og indsatsplaner for at sikre fødevareassistance og beskytte folks levebrød.

Centralt for WFP’s rolle er brugen af innovativ mobilteknologi til at overvåge fødevaresikkerheden, fødevarepriser og handelstrømme.

I WFP’s vurdering af fødevaresikkerheden, viser analyser at mere end 40 millioner landdistrikter og 9 millioner mennesker i byerne i regionen lever i geografiske områder, der er meget udsat for de hårde udfald af El Niño, som er det største vejrfænomen i 30 år.

Sydafrika, den vigtigste fødevarekilde i regionen, har oplyst at tørken på grund af El Niño, er den værste landet har været udsat for i mere end et halvt århundrede.

Et særligt bekymrende tegn på det sydlige Afrikas sårbarhed i forhold til fødevaresikkerhed, er den alarmerende hurtig voksende kroniske underernæring. Niveauet for nedsat vækst blandt børn i Madagaskar, Malawi, Mozambique og Zambia er blandt det højeste i verden. Dette påvirker børns fysiske vækst og kognitive udvikling, samt deres fremtidige helbred og produktivitet.