Mere end blot en madpakke

Udgivet på 04 september 2012
Når vi tænker tilbage på vores tid i folkeskolen husker mange af os nok madpakken med leverpostej og rødbede. Det var ikke altid dagens højdepunkt, og vi skænkede den kun en tanke hvis vi havde glemt den på køkkenbordet. Men hvad de fleste af os nok ikke vidste, var at dette daglige måltid var mere end blot en madpakke
Ni ud af 10 børn er i dag indskrevet i grundskolen. Og pigerne er kommet godt med – i 2010 var der 97 piger indskrevet for hver 100 drenge.
 
Men i mange lande drager børn ofte af sted uden morgenmad, de har sjældent madpakker med og de fleste skoler har ikke kantiner. De går skoledagen igennem på tomme maver og det går ikke kun udover deres koncentrations- og indlæringsevne, men også deres helbred og på længere sigt deres fremtidsudsigter. 
 
Derfor assisterer FN’s Fødevareprogram (WFP) skoler rundt omkring i verden med et skolemadsprogram, som sigter efter at opnå flere af 2015-målene ved at fokusere på halveringen af sult, opnå skolegang for alle og ligestilling blandt kønnene indenfor uddannelsesområdet. 

En god start på dagen eller en velfortjent pause 
Skolemåltiderne kan bestå af en formiddagssnack eller en nærende grød til morgenmad eller frokost, og der anvendes særligt nærende fødevarer for at sikre, at børnene får den ernæring, de har brug for. 
 
I Almeirim folkeskolen på Sao Tome fortæller skolens rektor, Theresa de Ceila Pramos, om skolemadsordningen. ”Når det nærmer sig spisetid så begynder børnene at kigge ud af vinduet. Nogle gange begynder de endda at lave larm med deres plastiktallerkner.” 
 
Udover de ernæringsmæssige fordele og den forbedrede koncentrationsevne, er skolemåltiderne også med til at holde børnene i skole. 
”Der er børn som kommer i skole blot for at få mad og mange ankommer uden at have fået morgenmad. Hvis vi holdte op med at servere mad, ville mange ikke dukke op”, fortæller rektor Pramos. 
 
I forlængelse af serveringen af skolemaden, har skolen også anlagt to køkkenhaver hvor de dyrker deres egne grøntsager. Grøntsagerne bliver tilberedt og serveret sammen med grøden og børnene er med til at holde orden i haverne. Derved lærer de samtidig hvordan de skal dyrker grøntsagerne. 
 
En pige på 8 år ved navn Leandra fortæller at hendes ynglingsmad er cachupa, en af Cap Verdes typiske retter, som består af majsgrød og bønner. ”Skolemaden skulle altid være her” fortæller hun. ”Jeg elsker at spise inden timen”
 
Pigerne kommer med
Når børn er sikret et måltid mad i skolen, så er det et godt incitament for fattige familier til at sende deres børn i skole. For at sikre, at pigerne også kommer med, giver skolemadsordningen også ”tag-hjem rationer” til de familier der sender deres døtre i skole. Disse ”tag-hjem rationer”, der består af basale fødevarer (ofte ris og madolie), dækker typisk behovet for en hel familie i en måned. 
 
15 årig Eliza Sabolo fra Zambia har mærket forskellen ved det daglige skolemåltid. ”Mit hår plejede at være brun-blond, men nu er det sort. Selv min krop har forandret sig. Før var jeg tynd og ikke tyk, som nu” siger hun mens hun prikker til sin arm. 
 
Udover de fysiske fremskridt er Eliza’s karakterer også røget i vejret – fra et gennemsnit på 4/10 til 10/10. 
 
”Før var jeg svag i meget lang tid, men nu kan jeg klare alt. Jeg er blevet bedre til at lære og mine karakter er forbedret” siger hun igennem et stort smil. 
 
På de dage hvor Eliza ikke går i skole kan hun spise den ration som hun blev tildelt, og Eliza’s far opmuntrer hende til at fortsætte sin skolegang - taknemmelig for den fødevareassistance som de bliver tildelt.