Kenya: Ung mor reddet fra at blive offer for alvorlig underernæring

Udgivet på 07 marts 2012
Namuding er en af de 140,000 mennesker fra Turkana, Kenya, som modtager fødevareassistance fra WFP. Copyright Rein Skullerud/WFP
Sidste års tørke på Afrikas horn har svækket mange lokalsamfund og det har især gjort kvinder og børn sårbare. Men Namuding, en ung mor fra den tørke-ramte Turkana region i den nordlige del af Kenya, har kæmpet sig ud af underernæring takket været et ernæringsprogram støttet af EU

TURKANA - Namuding Akimat’s barn begyndte for seks uger siden, hvor han på det tidspunkt var tre uger gammel, at græde ustandseligt. ”Det virkede som om, at han ikke fik nok modermælk, men jeg vidste ikke hvad jeg skulle gøre”, siger Namuding. ”Lige siden fødslen har jeg ikke haft energi til at gøre særlig meget og jeg har til tider følt, at jeg var syg” tilføjer hun.

En af Namuding’s naboer opfordrede hende til, at tage barnet med på hospitalet for at finde ud af, hvorfor han græd hele tiden. Naboen tilføjede, at hun måske også kunne få behandling for sin udmattelse. Så hun tog af sted til Distrikt Hospitalet Lodwar i Turkana, i den nordvestlige del af Kenya.

På hospitalet placerede de et målebånd rundt om min overarm og fortalte mig, at jeg skulle indskrives i et ernæringsprogram. Fra dem ville jeg så modtage særlige ernæringsprodukter, som ville få mig til at føle mig stærkere”, siger Namuding mens hun ammer sit nu to måneder gamle barn.

Namuding modtager et produkt som hedder Super Cereal, en næringsrig blanding af korn og soja som har til formål at behandle underernæring. Hun er en ud af 10,000 mennesker i Turkana, som modtager denne form for ernæringsunderstøttelse.  Programmet giver behandlinger til børn under femårs alderen, samt til gravide og ammende mødre, som er moderate underernæret. 

For seks uger siden målte omkredsen af Namuding’s overarm (også kendt blandt ernæringseksperter som hendes ’MUAC’) 20,3 cm. Nu er den oppe på 21,3 cm. Ifølge WFP’s ernæringsekspert Joyce Owiger, er en gravid eller ammende mor med en MUAC på mindre end 20 cm alvorligt underernæret. ” I Namuding’s tilfælde er hun gået fra at være på grænsen til alvorligt underernæret, til at være moderat underernæret”, siger hun.

Programmet som Namuding modtager sine rationer af Super Cereal fra, har mennesker som allerede er klassificeret som underernæret, som målgruppe. Men for at kunne nå ud til de kvinder og børn, som måske ikke er i nærheden af et hospital eller en klinik, forsøger et andet program at distribuere ernæringsrige fødevarerationer ud til udkantsområderne. Samlet set når programmet ud til 140,000 mennesker i Turkana.

Den Europæiske Union støtter (enten gennem individuelle medlemslande eller igennem ECHO, den humanitære gren af EU), sideløbende med ernæringsprogrammet, også andre WFP projekter, som har til form[l at hjælpe dem, som er påvirket af tørken i nord Kenya. For eksempel går et af Namuding’s børn i skole og her modtager han hver dag et varmt og næringsrigt måltid fra WFP. ”Jeg er taknemmelig for den mad han får i skolen og jeg beder til, at han efter sin uddannelse kan blive lære”, siger Namuding. 
Af Rosa Ogola